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物流軟件突破行業困局--激活中小物流企業需求
點擊數:1470 >> 發布時間:2010-12-31 16:53:48

        近年來,國內軟件產業真正能成氣候的只有八十年代的財務軟件和九十年代的ERP,這兩股軟件產業化的推動者來自于同一批廠商,即以用友、金蝶為代表的民族軟件商。經過二十年的普及,ERP已經從國際化大公司走進國內中等規模企業,而被認為是軟件產業的下一波推動力量的物流軟件,仍始終處于廠商苦苦支撐、市場不溫不火的狀態。如何突破這一困局、推動國內物流軟件市場的快速發展,筆者認為這盤棋的“眼”在于激活數以百萬計的中小物流企業。
 

正文:
        中國物流行業占到GDP的18%,而美國等發達國家的比例只有10%。這個數字的差異說明什么?中國的物流行業效率太低了!而與之相對應的是這個行業卻聚集了百萬量級的中小物流公司。
       顧名思義,制造業以產品為中心,而物流企業向客戶提供的則是服務,兼具“物流”與“服務”兩種特性,服務即流程。相對制造業信息化而言,物流企業業務與管理的特點是以信息為驅動、客戶滿意度為導向、流程標準化管理(SOP)與績效監控為核心,作為流程與管理的固化與提升手段,信息系統可謂其生存與發展的基礎。而物流業上規模的企業集團,只占到產業整體數量的萬分之一不到,占行業主體的是數量眾多的中小企業。這個行業的信息化也形成兩個極端:中遠等大型國營企業,每年投入千萬級信息化資金,打造自己物流運營的能力,已經或正在步入國際一流水平;中小物流企業則停留在手工單據或EXECL表格作業的程度,可以比喻為還在農業社會。
        作為這些中小物流企業,無論從資金實力還是企業管理的規范度、企業總對信息化的認識,都與大中型企業有著巨大的差異。不解決中小物流企業信息化的困惑和顧慮,物流軟件行業無法實現整體突破。而多數物流軟件公司照搬ERP的做法來做這個市場,結果是很多人形成認識誤區;而且ERP軟件的銷售和服務方式,也不能完全滿足中小物流企業的需求。
        我們發現這樣一些規律,對破物流軟件行業這個題眼有了一些看法。
        第一個所得是,中小物流企業信息化的推動力不僅僅來自內部成本或管理的需求,更直接的是來自外部客戶的推動。這是業務的推動力,是最直接最有效的。也就是說,多數小物流公司的系統,一開始只支持簡單的業務單據錄入和查詢統計,但當企業發展到某一階段,將由外部因素推動這些物流企業來完善內部管理和業務水平。
        如上海某物流公司業務發展很快,年營收在3000萬,每年增長率都在30%以上,是一家典型的中小第三方物流服務商。同樣規模制造企業的管理已經比較規范,ERP和財務、辦公等軟件系統應當是常見的。而同等規模的物流企業在管理精細度和信息化方面基本空白,原因也很簡單,因為這類企業多是民營而且成立時間短,面對業務的迅速增長,而企業員工素質又偏低,總自身的觀念很大程度決定信息化的投資。因此對多數企業總來說業務是第一位的,管理和其他支撐工具和手段雖然重要,但一般排在業務拓展和人才吸納之后了。
        這家物流公司花費很大心血談下來一家跨國公司的倉儲中轉配送業務,客戶方要求物流公司能每天提交庫存和發運信息報表,每月提交每種貨品進出庫和發運、退回等統計信息,而且希望能在網上實時查詢自己貨物的狀況等。而客戶提出的這些要求,不是增加人手就能完成的,必須有信息系統支撐,這也迫使這家公司考慮用信息化手段代替手工作業。
        相信類似的問題很多中小物流企業總們都遇到過,因為第三方物流服務的多是大中型制造業,而制造企業在內部管理和信息化水平上一般是遠高于小物流公司的,并且從自身供應鏈管理角會對物流服務商提出各種各樣的管理需求,作為物流服務商,已很難僅靠低成本的倉庫、幾輛車就可以混世界了。作為服務型企業,客戶的需求就是信號,是企業最大的動力和壓力。
        第二,物流信息化,企業關注的不是軟件技術而是內涵的優秀業務實踐和流程。物流企業本身的運營服務能力很大程度取決于其量體裁衣的物流管理信息系統,這里面蘊含著物流實踐者們的最優化流程和規則的累積。寶供創立之初,就花重金籌建自己的信息系統,而且這些年一直在跟隨業務滾動改進。這套系統也是寶供最引以為豪、每次論壇必講的內容。
        第三,企業一旦決定搞信息化,很多潛在的需求會被激發,進而要求軟件服務商具備綜合服務能力。
        一旦投資在即了,總就會考慮信息化給企業帶來更多的好處,如提高管理的規范度、加強人員的績效監控、增加智能的業務邏輯等等,要求往往是超越一般小型軟件功能的。這一信息化路徑也和傳統企業ERP實施明顯不同。物流企業信息化是一個循序漸進、軟件企業與物流公司互動互推的長期合作模式,而非一個ERP項目解決所有問題。
        這個過程既是物流企業逐步完善管理的過程,也是物流企業總逐步改變觀念、業務由追求單一的業務增長逐步走向服務提升、客戶導向的過程。
 

中小物流企業的信息化將具有以下明顯特征:
1、 中小物流企業信息化的最大需求來自于業務需求和客戶要求,而傳統企業ERP等信息管理手段的普及,也將帶動物流作為基礎服務產業的升級。而滿足客戶的這種要求,就是需求3PL物流商有自己的信息系統,無論是EDI電子方式對接,或是人工輸入信息對接,都需求服務商和制造商形成密切的合作關系。
2、 物流企業的信息化應以流程為核心,而非傳統企業以財務為核心的ERP模式。通過標準化、規范化、領先的業務流程來為客戶創造價值,而固化流程,減少人員能力對服務質量影響的最好方式是信息系統。
3、 物流企業的需求滿足或信息化建設順序應該以客戶為導向,逐步推行,而非ERP項目一次建設。無論從資金的投入,客戶的風險意識、或操作人員的素質來說,長期持續的投入都將是物流信息化一大特點。
4、 物流信息化服務商應該具備相應的流程梳理和咨詢能力,并能在具體業務上為客戶帶來標桿企業優秀運營的最佳實踐的能力。3PL物流企業常常不是服務一家客戶,多個客戶的不同要求如何在一套系統里面得到最大化的滿足,這就需求軟件商和企業在實施系統前,對業務和客戶需求點進行梳理,并通過流程的ESIA優化(消除、簡化、集成和自動化)來實現客戶的最大價值。
5、 軟件的實施過程和成本將占到較大比例,需求服務商在這方面培養自身的能力和注重投資。物流企業操作人員一般素質偏低,在軟件的界面設計上,一定要結合企業信息化水平給予充分的提示和糾錯機制。而培訓上要改變那種理念式的培訓,改為針對崗位操作的,多次小量的培訓,使得企業人員快速掌握并進入新角色。
6、物流軟件的服務比軟件本身重要,物流企業作為服務企業,服務的內容和服務方式是在不斷調整的,而服務的滿意度也是逐步提升的。而這些問題的發現和改進是持續的,因此物流系統的固化程度是遠低于制造企業的ERP的,而軟件構架的開放性和持續的功能增減改進就是物流系統服務的最大價值。
        筆者綜合多年對物流企業咨詢和對軟件行業的觀察,認為物流信息化如突破以上幾點,將迎來全新的局面,百萬中小物流企業的信息化和傳統企業的采購物流、分銷物流,以及中國日益依賴國際貿易帶來巨大的國際物流市場,這三大塊市場的容量將超越現有的ERP市場容量,形成中國軟件行業另一個增長極。

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